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Consejos esenciales para volar con un bebé

Viajar en avión con un bebé es uno de los primeros retos más desalentadores de la paternidad, especialmente durante las vacaciones de verano. Los padres no sólo tienen que enfrentarse a las tensiones de los viajes en avión ⏤ el tráfico del aeropuerto, los retrasos en los vuelos, las largas colas de la TSA y, ahora, los cambiantes protocolos contra las pandemias ⏤ sino que además lo hacen con una pequeña carga humana (y no digamos con más equipaje).

Sin embargo, con algunas pautas esenciales y consejos prácticos, volar con un bebé es sorprendentemente manejable. Viajar con un bebé puede ser una pesadilla, pero no tiene por qué serlo si se planifica con antelación, se hace la maleta correctamente y se llega al aeropuerto (temprano y) con la mentalidad adecuada.

Para ayudarte a tener esa mentalidad adecuada, w2fly ha recopilado los mejores consejos para sobrevivir a un vuelo con un bebé de menos de 12 meses. Esto es lo que recomendamos:

Llegar al aeropuerto con antelación cuando se vuela con un bebé

Aunque algunos padres primerizos se oponen a llegar al aeropuerto con demasiada antelación ⏤ ya que supone tener que entretener al bebé durante más tiempo fuera de la comodidad del hogar ⌦ el hecho es simple: el estrés del aeropuerto viene dictado por la hora de salida.

Y cuanto menos tiempo te des para ir del aparcamiento a la puerta de embarque ⏤ sobre todo con un bebé y un equipo extra a cuestas ⏤ más estrés crearás. Volar con un bebé lleva bastante más tiempo que viajar solo. Llegar entre 90 minutos y dos horas antes del vuelo garantiza que, por muy largas que sean las colas de facturación o de la TSA, o por lo lentas que sean, nunca tendrás que sudar por perder tu vuelo.

Utilice la facturación en la acera

Este podría ser el consejo más importante de la lista y el que más le cambiará la vida. Viajar con un bebé requiere un montón de equipo extra ⏤ cochecito, asiento de coche, bolsa de pañales, equipaje más grande, etc. ⏤ con el que tradicionalmente no volarías. Cuanto antes puedas deshacerte de las maletas facturadas (y posiblemente de la silla de coche y el cochecito) sin tener que esperar en la larga cola de facturación, más fácil será la vida. En serio, no pase por un mostrador de facturación en la acera y piense que la vida será mejor por dentro. No lo será. Presuponga la propina del portero y páguele con gusto por la comodidad.

Compruebe en la puerta su cochecito y su silla de seguridad

Lo bueno de volar con niños pequeños es que las sillas de coche y los cochecitos vuelan gratis. Y lo que es mejor, puede llevarlos directamente por la pasarela y facturarlos antes de subir al avión, asegurándose de que ambos estarán allí cuando desembarque. En el caso de la silla de paseo, esto es una obviedad. ¿Por qué llevar a un bebé por el aeropuerto cuando puedes empujarlo? Aunque lleves un portabebés, es bueno tener al menos un cochecito de paraguas por si el vuelo se retrasa o el bebé se pone inquieto.

El hecho de facturar o no una silla de auto que no va a subir al avión es un debate mayor. Pero los argumentos son claros: Las sillas de coche no son baratas y las que se facturan en la terminal suelen recibir una paliza cuando se mueven por las entrañas del aeropuerto/avión. También existe la posibilidad, aunque pequeña, de que la silla de auto no llegue al vuelo y te quedes en tu destino sin poder llevar al bebé a casa de la abuela.

Facturar la silla de auto en la puerta de embarque puede significar tener que arrastrarla por el aeropuerto, lo cual es un verdadero fastidio, pero garantiza que llegará a su destino final y es menos probable que se dañe por el camino. Decidas lo que decidas, compra una bolsa de viaje ⏤ y, preferiblemente, una con correas de hombro tipo mochila para proteger tu inversión y facilitar su transporte.

Lleva a tu bebé y tu bolsa de pañales

Las manos son un bien muy preciado cuando se viaja con niños y ⏤ entre el equipaje de mano, los cochecitos, las bolsas de pañales y tu café, por no hablar del propio bebé ⏤ los padres simplemente no tienen suficientes. Incluso para empujar un cochecito es necesario utilizar al menos una mano.

La solución más sencilla es invertir en una mochila portabebés y llevar al bebé por el aeropuerto; es especialmente útil cuando se pasa por el control de seguridad. Eso sí, ten en cuenta que la mayoría de las compañías aéreas no te dejarán usar la mochila en el avión. Y ya que estás, lleva también la bolsa de los pañales. Invierte en una bolsa de pañales tipo mochila y deja que haga las veces de equipaje de mano de uno de los padres. No solo llevarás una bolsa menos, sino que no habrá un molesto bolso que se deslice por tu hombro cada dos minutos.

Embarque en el avión por separado

Aunque todas las aerolíneas permiten que los padres con bebés embarquen primero, no siempre es la decisión más inteligente. Recuerda que suele pasar media hora hasta que todos los demás embarcan y el avión empieza a moverse ⏤ eso es mucho tiempo atrapado en tu asiento con un recién nacido.

La mejor estrategia es que uno de los padres suba al avión antes para guardar el equipaje de mano y la bolsa de los pañales, registrar el cochecito o la silla de auto y, si te preocupan los gérmenes, desinfectar los reposabrazos y las mesas de la bandeja. Mientras tanto, el otro progenitor pasea/acompaña al niño hasta que todo el mundo esté a bordo y luego sube el último.

Si te lo puedes permitir, compra un asiento para el bebé

Obviamente, esta decisión depende de la economía de cada uno, pero si tienes dinero para comprar un asiento extra ⏤ resérvalo. Poder sujetar al bebé en una silla de coche, en lugar de tenerlo en el regazo durante tres horas, es un cambio de juego.

Además, hay más posibilidades de que duerma durante el vuelo que si descansa en tus brazos o en tu hombro ⏤ lo que, por cierto, tampoco es siempre cómodo para los padres. Si el bebé duerme la siesta en tus brazos, estarás prácticamente atrapado en esa posición durante todo el vuelo.

Volar durante la siesta

Puede que no siempre funcione, y que tu hijo esté demasiado distraído para dormir, pero reservar vuelos que coincidan con su horario de siesta al menos te da más posibilidades de que el viaje sea más tranquilo. O, si no puedes volar cuando suelen dormir, intenta planificar el viaje durante los periodos del día en los que sabes que son más felices ⏤ para la mayoría de los bebés, la mañana.